Let’s Talk Women in Welding with Tulsa Welding School

Let's Talk Women in Welding with Tulsa Welding School: SEASON 5, EPISODE 2


tulsa welding School

Contact TWS —
Houston, TX


243A Greens Rd.
Houston, TX 77060

tulsa welding school

Contact TWS— Dallas, TX

700 EAST Airport Freeway
Irving, TX 75062 
Tulsa welding school

Contact TWS — Tulsa, OK


2545 East 11th Street 

Tulsa, OK 74104

tulsa welding school

Contact TWS —
Jacksonville, FL


3500 Southside Boulevard
Jacksonville, FL 32216

tulsa welding school


Joining us on this episode is Elsie Reyes, the Director of High School Admissions for Tulsa Welding School.


Tulsa Welding School is a multi-campus technical trade school that celebrates the dreamers, the believers and the life changers. We believe that excellence lies in all of us. Our goal is to spark the fire within you, giving you the skills to earn a career as unique as you are.


Don't have time to listen? Read the transcript!

Bob: Hello  and  welcome  to  Imagine  America  Radio.  Imagine  America  Radio  is  the  service  of  the  Imagine  America  Foundation  and  Imagine  America  Publishing.  My  name  is  Bob  Martin.  I  serve  as  president  and  CEO  of  the  Imagine  America  Foundation.

The  Imagine  America  Foundation  was  established  in  1982  to  provide  career  information  and  services  to  potential  students  looking  to  enroll  in  a  career  college  and  to  help  provide  financial  aid  and  career  planning  assistance to  those  students.  Imagine  America  Radio  interviews  career  school  executives  and  employment  experts  to  give  our  listeners  insight  into  today’s  ever -changing  job  market  and  how  to  prepare  for  meaningful  long -term  employment  opportunities. We  hope  you  will  enjoy  today’s  program. 

Hello  and  welcome  to  Imagine  America  Radio.  I’m  your  host,  host  Bob  Martin,  president  and  CEO  of  the  Imagine  America  Foundation.  We’d  like  to  wish  everyone  a  wonderful  National  Welding  Month,  and  on  this  episode  we’re  going  to  be  discussing  welding  careers,  specifically  how  women  are  entering  this  career  field.

Joining  us  today  is  Elsie  Reyes,  director  of  high  school  admissions  at  the  Tulsa  Welding  School.  Elsie  has  been  on  the  forefront  of  welding  education  and  STEM  career  education  for  more  than  nine  years.  Elsie  has  a  vast  knowledge  of  the  career  outlook  that  you  can  expect  if  you  pursue  education  and  training  in  these  fields.  More  importantly,  in  her  current  role,  Elsie  provides  mentorship  to  many  women  as  they  blaze  the  new  trail  for  women  who  are  interested  in  rolling  up  their  sleeves  and  learning  how  to  enter  the  once  male -dominated  trade.  Let’s  talk  women  in  welding.  Elsie,  can  you  help  us  a  little  bit  begin  to  uncover  the  mystery  behind  women  in  welding  and  STEM  careers? How  can  women  get  involved  in  these  careers?

Elsie: Hi,  Bob,  thank  you  for  having  me.  Of  course,  let’s  get  started.  So  women  often  encounter  a  lack  of  representation  in  the  skills  of  women.  trades  industry,  leading  to  challenges  in  gaining  visibility  and  recognition.  To  help  counteract  this  lack  of  representation,  Tulsa  Welding  School  offers  support  and  resources,  specifically  for  women  seeking  out  a  skill  trades  education,  including  things  like  our  current  women  in  skill  trades,  scholarship,  and  dedicated  career  services.  I  think  our  audience  is  really  going  to  see  by  the  end  of  this  program  today  just  how  committed  Tulsa  Welding  School  is  to  facilitating  the  addition  of  more  women  to  move  into  these  skill  trades.

Bob: It’s  really  good  to  hear  Tulsa  Welding  is  working  so  hard  to  clear  the  path  for  them  to  get  into  the  field.  What  does  the  journey  to  graduation  look  like  in  these  programs  specifically  how  long  are  the  programs  at  Tulsa  Welding  School?

Elsie: So  our  welding  HVAC  and  electrical  programs  can  be  completed  in  as  little  as  seven  months,  equipping  students  with  the  necessary  skills  and  qualifications  to  enter  the  workforce  with  confidence. It’s  important  to  us  that  all  students  lead  TWS  with  tangible  skills  as  they  take  the  next  step  in  their  journey.  Our  experienced  instructors  take  hands -on  approach  to  learning  and  prepare  students  with  the  foundation  needed  to  enter  the  field  and  be  successful  at  their  chosen  trade. Our  programs  are  also  crafted  with  input  from  employers  across  popular  industries  to  ensure  students  learn  the  most  needed  skills  that  are  in  high  demand. 

Bob: Excellent.  Speaking  specifically  of  life  after  graduation, what  can  graduates  expect?

Elsie:  You  know  this  is  what  it’s  all  about.  We  offer  career  and  job  placement  assistance  to  help  them  find  a  job  after  graduation.  We  take  great  pride  in  our  graduate  success  and  currently  have  about  92 %  employment  rate  after  graduation.  Our  alumni  have  secured  jobs  across  many  industries  including  shipbuilding,  aerospace,  manufacturing,  construction.  construction,  and  so  much  more.  You  know,  really  kind  of, if  you  got  to  put  a  massive  structure  together,  it’s  probably  going  to  be  that  require  welders  to  do  that,  do  that  sort  of  thing.  Just  help  me  put  it  in  perspective.

Bob:  So  let’s  specifically  talk  welding.  Can  you  share  more  with  me  about  the  career  opportunities  specifically  for  women  that  are  interested  in  welding  careers? 

Elsie: Yes.  The  demand  for  skilled  welders  remain  high due  to  new  construction  projects,  manufacturing  the  need  for  infrastructure  repair  across  the  country.  This  demand  coupled  with  the  skill  gap  as  older  generations  retire  means  that  graduates  entering  the  workforce  have  strong  career  prospects, competitive  salaries,  and  opportunities  to  work  in  various  industries. 

Bob: So  now  I’m  going  to  ask  you  more  of  a  personal  question.  How  do  you  see  the  role  of  women  evolving  in  STEM  and  specifically  in  the  welding  industry?

Elsie:   So  the  welding  industry  is  increasingly  recognized  the  unique  perspectives  and  skill  performance  bringing  to  the  table  from  the  precision  and  problem  solving  to  innovation  in  the  welding  techniques. Opportunities  range  from  the  traditional  welding  roles  to  positions  and  welding  engineering,  inspection  and  education.  According  to  2023  Bureau  of  Labor  Statistics  report, despite  1 .3  million  women  working  in  construction,  women  compromise  only  10 .8 %  of  the  industry’s  workforce.  As  the  industry  grows,  companies  are  more  focused  on  diversity,  opening  up  even  more  avenues  for  women  to  excel  and  leave. 

Bob: You  know  Elsie,  what  advice  would  you  give  to  women  that  are  considering  careers  in  in  welding  or  skilled  traders  or  even  facing  barriers  when  they  pursue  this  type  of  career?

Elsie:  You  know,  Bob,  I  tell  them  seek  out  mentors  and  build  a  support  network  of  peers  and  professionals  that  you’re  filled.  Don’t  hesitate  to  reach  out  for  guidance.  Share  your  experiences.  It  take  advantage  of  the  resources  designed  designed  to  help  women  in  STEM  and  in  the  trades.  Remember,  resilience  and  persistence  are  key.  Your  unique  perspective  is  invaluable  and  your  contributions  can  drive  innovation  and  progress  in  your  chosen  field.

Bob:  Yeah,  I  think  it’s  a  great  opportunity.  Thanks,  Elsie.  It’s  exciting  to  see  the  growth  that’s  happening  in  the  skill  trades  and  the  impact  that  women  are  having  in  this  field.  field.  Before  we  go,  can  you  share  anything  you  have  on  the  horizon  at  Tulsa  Walding  School? 

Elsie: Yes,  of  course,  Bob.  Two  weeks  ago,  we  celebrated  Tulsa  Welding  School’s  75th  anniversary. The  morning  media  included  remarks  from  the  campus  president,  Shaleesa  Powell,  the  CEO  of  Brandon  Milligan,  and  the  Oklahoma  Commissioner  of  Labor,  Leslie  Osborn.  The  evening  event  was  also  packed  full  of  incredible  speakers  from  TWS  family  and  incredible  partners.  Our  welding  competition  will  also  be  May  18th  at  our  Dallas  Irving  location.

Also,  Strata  Tech  Education  Group  is  dedicated  to  shaping  the  future  of  education.  Our  goal  is  to  equip  students  with  the  skills  that  need  to  thrive  in  tomorrow’s  workforce  as  advocates  for  innovation  and  accessibility. Meta  shares  our  commitment  to  breaking  down  barriers  and  delivering  tangible  value  to  our  communities.  We’re  proud  to  use  virtual  reality  tools  like  Oculeld.  Oculeld.  I  know  you  love  the  Oculeld,  Bob.  Our  patent  virtual  reality  training  to  better  prepare  our  students  for  companies  seeking  skilled  workers.  With  VR  technology,  we’re  not  only  opening  new  pathways  for  learning,  but  also  ensuring  that  students  have  equal  access  to  education.  We  are  grateful  for  the  partnership  with  META  and  being  part  of  the  Impact  is  Real  campaign the  divide  between  modern  tech  and  traditional  trades.  Together  we’re  embracing  innovation  and  paving  the  way  for  a  bold  new  future. 

Bob: You  know,  while  that  Facebook /Meta  those  ads  are  just  outstanding  and  any  of  our  listeners  that  haven’t  seen  them, I  would  really  urge  them  to  go  to  either  the  Tulsa  Welding’s  site  or  Imagine  America  and look  through  our  videos  and  take  a  look  at  it.  It’s  very,  very  exciting  what  you’re  doing  there.

We  want  to  thank  you  for  taking  time  out  today  to  share  about  this,  about  women  in  welding  and  the  skilled  trades.  You  know,  for  IAF  standpoint,  we  are  very  proud  of  our  partnership  with  Tulsa  Welding  School  and  our  support  for  the  women  in  welding  and  the  skilled  trades. For  more  information  on  Tulsa  Welding  School,  you  need  to  go  to  www .tws.edu  or  you  can  go  to  the  Imagine  America  website  at  www .imagine -america .org to  view  all  of  our  podcasts.  Goodbye  and  have  a  great  day.  Today’s  session  of  Imagine  America  Radio  is  a  service  of  the  Imagine  America  Foundation  and  Imagine  America  Publishing.

We  want  to  recognize  the  support  of  the  Career  Student  First  Initiative  Foundation.  the  development  of  today’s  program.  We  want  to  thank  today’s  guests  for  their  participation  and  urge  our  listeners  to  go  to  their  website  or  contact  us  for  more  information  on  today’s  program.

Any  questions  or  comments  regarding  today’s  broadcast  should  be  directed  to  the  Imagine  America  website  at  www .imagine -america .org.  We  hope  you  enjoyed  today’s  program.

Let  us  help  you  start  your  career  technical  education  journey  today.

More Episodes Of Imagine america radio


subscribe where you listen

Have an idea for the next episode? We want to hear from you!

Learn more about the Imagine America Foundation



Imagine America:
Leave a Comment